Close

25 August 2020

Studies: donkere chocolade versterkt onze hersengezondheid

Dagelijkse pure chocolade houdt de hersenen fit

Het klinkt te mooi om waar te zijn: chocolade eten kan iets goeds voor je gezondheid betekenen. Een Italiaans onderzoeksteam toont nu in een onderzoek de positieve effecten van donkere chocolade op de gezondheid van de hersenen. Verantwoordelijk voor het effect van de aanwezige cacaoflavanolen, die het bloedvolume in de hersenen vergroten en krachtiger maken.

Een onderzoeksteam van de Universiteit van L’Aquila in Italië onderzocht de invloed van pure chocolade op de hersenen. Onderzoekers merkten verbeteringen op in de prestaties van het werkgeheugen en de verwerking van visuele informatie van chocoladeconsumptie. Oudere mensen die regelmatig een beetje pure chocolade aten, konden hun aandacht, verwerkingssnelheid en vloeiendheid aanzienlijk verbeteren. De onderzoeksresultaten werden gepubliceerd in het tijdschrift ” Frontiers in Nutrrition “.

Donkere chocolade – een wondermiddel voor de hersenen?

De onderzoeksresultaten toonden verschillende positieve effecten van chocoladeconsumptie. De deelnemers ondervonden onder meer verbeteringen in cognitieve prestaties. Bovendien heeft het eten van donkere chocolade bij vrouwen ook de effecten van slaaptekort tegengegaan. Bij jonge en gezonde volwassenen waren de positieve effecten echter alleen merkbaar in meer veeleisende cognitieve tests.

Prestatieverbetering in leeftijd nog duidelijker

Bij ouderen werd vastgesteld dat de cognitieve prestaties verbeterden na dagelijkse inname van pure chocolade. Factoren zoals aandacht, verwerkingssnelheid, werkgeheugen en spraakstroom werden aanzienlijk beïnvloed. De sterkste verbeteringen waren degenen die al milde cognitieve tekorten hadden voordat ze regelmatig innamen.

Waarom is donkere chocolade goed voor hersenprestaties?

Volgens de studie zijn de zogenaamde cacaoflavanolen in donkere chocolade verantwoordelijk voor het positieve effect. Deze flavanolen hebben een positief effect op de cardiovasculaire gezondheid en kunnen het cerebrale bloedvolume in de hippocampus vergroten. Dit hersengebied wordt vooral beïnvloed door het verouderingsproces en is een potentiële bron van leeftijdsgebonden geheugenverlies en beperkingen in cognitieve prestaties.

Cacaoflavanolen voor bescherming tegen leeftijdsgebonden geheugenstoornissen

“Onze bevindingen wijzen op het potentieel van cacaoflavanolen om de mentale prestaties in kwetsbare bevolkingsgroepen te beschermen en te verbeteren”, schrijven de auteurs Valentina Socci en Michele Ferrara van het rapport van de Universiteit van L’Aquila. Regelmatige inname van cacao en chocolade kan inderdaad een positief effect hebben op de hersenprestaties.

en_USEN
nl_NLNL de_DEDE fr_FRFR en_USEN
0